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Cientficos de 22 pases cuantifican por primera vez las emisiones de CO2 de los "ros intermitentes"

Un equipo internacional de investigadores, en el que participa la Universidad de Granada (UGR), ha cuantificado por primera vez las emisiones de CO2 asociadas a los "ros intermitentes" del planeta, que actualmente suponen la mitad de la red mundial de ros y que sern cada vez ms frecuentes debido al cambio climtico.

Granada, 12 de Junio de 2018


Segn ha detallado la UGR a travs de un comunicado, este trabajo, liderado por el Irstea francs (L'Institut national de recherche en sciences et technologies pour l'environnement et l'agriculture) y en el que participan investigadores de todos los continentes, ha sido publicado en la revista Nature Geoscience, y supone la primera contribucin del '1000 Intermitent River Project', un programa internacional dedicado al estudio de los grandes olvidados de las redes fluviales: los ros y arroyos temporales, esto es, aquellos que se secan durante una parte del ciclo anual.

En los ros permanentes, donde el agua corre de forma ininterrumpida a lo largo de todo el ao y los organismos detritvoros y descomponedores estn normalmente activos, hojas, ramas y otros detritos son rpidamente descompuestos, liberando CO2 a la atmsfera de forma ms o menos continua.

En los ros intermitentes, en cambio, los detritos -materia muerta que proviene de la descomposicin de fuentes orgnicas- se van acumulando durante el periodo de sequa y no son descompuestos hasta que no vuelve a correr el agua. Esto produce importantes emisiones de CO2 en forma de pulsos, que hasta el momento haban sido prcticamente ignoradas por la comunidad cientfica.

Para llevar a cabo este trabajo, los investigadores muestrearon durante los meses de sequa de 2015 y 2016 un total de 212 ros intermitentes en 22 pases, desde la regin polar hasta el corazn de bosques tropicales y los desiertos ms ridos.

ANLISIS DE LOS ROS INTERMITENTES.

El material recogido fue sometido a diversas pruebas en laboratorio y anlisis estadsticos. Los investigadores han encontrado que la cantidad de material que se acumula en los ros intermitentes, as como el CO2 que se libera durante su descomposicin, vara mucho segn el clima, la anchura del ro, la vegetacin de ribera y la duracin del periodo de sequa.

Pero tambin influyen otros muchos factores. Como ha explicado uno de los autores de este trabajo, el investigador del departamento de Zoologa de la UGR Marcos Molen Paiz: "En ambientes ridos como los desiertos de Namibia buena parte de los detritos acumulados en el lecho seco de los ros procede de los excrementos de estos animales, que pueden movilizar grandes cantidades de materia vegetal desde lugares remotos hacia los ros, y viceversa. Investigar el papel ecolgico de esta megafauna es un reto de primer orden y urgente debido a las mltiples amenazas que se ciernen sobre estas especies", ha sealado.

Los resultados de este estudio indican que la exclusin de los ros intermitentes conlleva una notable infravaloracin de la contribucin global de los ros en la liberacin de CO2 a la atmsfera. De hecho, segn clculos globales a los que ha apuntado la UGR, las estimas de emisiones de CO2 asociadas a los cursos de agua se veran incrementadas entre un 7 y un 152 por ciento si se aadiera la informacin referente a los ros intermitentes.



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