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Hallan una estrella que oculta entre sus pulsaciones fulguraciones millones de veces ms intensas que el Sol

Segn ha informado el IAA en una nota de prensa, las estrellas se clasifican en distintos tipos segn su temperatura, en una secuencia llamada 'Obafgkm', donde la O corresponde a las estrellas ms calientes, con hasta treinta mil grados, y la M a los astros ms fros, cuya superficie no supera los tres mil grados.

Granada, 2 de Diciembre de 2019


El Sol, una estrella mediana de tipo G, mantiene una temperatura de unos seis mil grados, y hasta hace poco se pensaba que las estrellas ms calientes no presentaban actividad estelar superficial como el Sol, que muestra manchas o fulguraciones (eventos explosivos que liberan, en pocos minutos, la energa de millones de bombas de hidrgeno).

Ahora, un grupo de investigadores han hallado una estrella pulsante de tipo A que presenta, ocultas entre sus pulsaciones, fulguraciones varios millones de veces ms intensas que las del Sol.

Se cree que el campo magntico solar, responsable de la actividad de nuestra estrella, se produce por una mezcla de factores, entre ellos la presencia de lo que se conoce como zona convectiva, una capa que abarca el 30 por ciento ms externo de radio del Sol, as como el distinto ritmo de rotacin entre esta regin y la contigua y ms interna.

"Hasta hace poco se pensaba que las estrellas con una temperatura por encima de los siete mil grados no podan presentar actividad estelar superficial, ya que sus capas convectivas son demasiado delgadas para generar campos magnticos suficientemente intensos", ha apuntado Eloy Rodrguez, investigador del Instituto de Astrofsica de Andaluca (IAA-CSIC) que encabeza el trabajo.

Sin embargo, las observaciones proporcionadas por la misin espacial Kepler han permitido detectar la existencia de actividad estelar superficial en gran nmero de estrellas calientes de tipo A, e incluso de tipo B, que en principio carecen de zona convectiva.

Estas observaciones no solo sugieren la existencia de manchas en las superficies de estos tipos de estrellas calientes, sino que tambin se han detectado fulguraciones en algunas de ellas.

"Esto indica la existencia de campos magnticos superficiales en estos objetos, lo que contradice la teora y nuestro conocimiento actual sobre estrellas con envolturas totalmente radiativas", ha sealado Rodrguez.

El estudio, encabezado por investigadores del IAA-CSIC, se ha centrado en una muestra de estrellas observadas con Kepler en el cmulo estelar NGC 6811, con observaciones en alta cadencia, de una observacin cada minuto.

Esto ha permitido detectar actividad estelar en un gran porcentaje de estrellas de tipo A presentes en el cmulo, pero, adems, ha revelado por primera vez fulguraciones ocultas entre las pulsaciones de una estrella variable, conocida como KIC 9716385.

Segn la nota de prensa del IAA, las pulsaciones estelares son variaciones peridicas en la luminosidad de una estrella, producidas por ondas de presin o de gravedad propagndose en su interior.

En el caso de ID36, estamos hablando de una estrella variable de tipo Delta Scuti que muestra ms de cien modos de pulsacin.

"Solo cuando extrajimos, de las curvas de luz originales, las variaciones de luminosidad debidas a las pulsaciones, las vimos claramente.

Detectamos diez fulguraciones a lo largo de los dieciocho meses de observacin, con una distribucin irregular, dos o tres fulguraciones en pocos das seguidas largos periodos de inactividad, algo similar a lo que ocurre en las estrellas enanas M, objetos mucho ms fros y donde la actividad estelar es comn", apunta Mara Jos Lpez-Gonzlez, investigadora del IAA-CSIC.

La energa emitida durante las fulguraciones de KIC 9716385 es de hasta varios millones de veces ms intensa que la de las fulguraciones solares tpicas, de modo que estamos hablando de superfulguraciones.

Muestran las caractersticas habituales de estos eventos explosivos, con un aumento rpido de brillo y un desvanecimiento progresivo, la duracin media oscila entre los veinte y los cincuenta minutos, pero el mximo de energa se alcanza en apenas cinco minutos.

"El caso de KIC 9716385 abre la posibilidad de encontrar casos similares, es decir, estrellas pulsantes de corto periodo con fulguraciones enmascaradas por las pulsaciones.

Sin embargo, a da de hoy este objeto es el nico encontrado y es posible que contine siendo un caso nico, teniendo en cuenta el nivel actual de precisin fotomtrica y la disponibilidad actual de series temporales suficientemente largas y de alta cadencia de muestreo", ha concluido Rodrguez.



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