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Investigadores de la UGR estudian la presencia de microplsticos en playas de la Costa Tropical

Investigadores del Departamento de Ingeniera Qumica de la Universidad de Granada (UGR) estn estudiando la presencia de microplsticos en tres playas de la Costa Tropical granadina, en el marco de una tesis doctoral en que, tras el reconocimiento cualitativo de la arena, se pretende cuantificar la concentracin de estas partculas y sus caractersticas qumicas y morfolgicas.

Granada, 9 de Junio de 2019


Estos microplsticos, a su vez, pueden actuar como vehculos de otros contaminantes presentes en el mar, como metales pesados, pesticidas o restos de frmacos, segn han informado a medios de prensa desde el grupo de investigacin de concentracin de slidos y biorrecuperacin, dirigido por la doctora Mnica Calero, catedrtica del Departamento de Ingeniera Qumica de la UGR.

Esta investigacin se est llevando a cabo en sedimentos de las playas de La Rbita (Albuol) y La Herradura (Almucar), en las que ya se ha concluido la recogida de estos plsticos, y de Motril, donde se ha iniciado estos das.

"El muestreo de sedimento se realiza a lo largo de cuatro lneas de playa de unos cien metros de longitud, situadas desde el rompiente de las olas hasta la zona supralitoral, prxima al paseo martimo", ha explicado Vernica Godoy, investigadora de la tesis doctoral, quien ha agregado que, "dentro de cada lnea, se toma una muestra cada diez metros y se tamiza para obtener un tamao inferior a cinco milmetros".

Los baistas, sobre todo en estas fechas cercanas al verano, colaboran con los investigadores en una recoleccin de arena que ronda los diez kilogramos por cada una de las lneas estudiadas. El grupo traslada despus el material a analizar al Departamento de Ingeniera Qumica, donde es tratado en el laboratorio, y, para pruebas especficas, al Centro de Instrumentacin Cientfica de la UGR.

Utilizando una tcnica de separacin por densidad basada en la utilizacin de cloruro sdico, se cuantifica la cantidad de microplsticos por kilo de sedimento. Otras tcnicas son tambin utilizadas para determinar su tamao y su composicin qumica, como por ejemplo la espectroscopia de infrarrojos o la calorimetra diferencial de barrido.

Para tener el resultado de la cuantificacin y caracterizacin completa de los microplsticos presentes en estas tres playas de Granada, los cientficos habrn de trabajar posiblemente durante todo el verano de 2019.

A priori, los cientficos apuntan a que "no estn muy contaminadas de microplsticos las playas de Granada, aunque s haba una presencia importante de macroplsticos, los cuales con el tiempo acaban convirtindose en trozos de pequeo tamao", ha explicado el profesor Gabriel Blzquez, en referencia a una de las partes del litoral andaluz que es de las menos masificadas por el turismo.

Segn inform a principios de abril la UGR en una nota de prensa, este grupo cientfico tambin lleva adelante, entre otras, una lnea de investigacin que pretende determinar la viabilidad del reciclaje industrial de plsticos residuales, en el marco de un proyecto de carcter europeo para implantar "un proceso innovador de reciclado de plstico film post-consumo a escala semi-industrial".

El objetivo es incrementar en un 62 por ciento la tasa de reciclado del plstico film presente en los residuos urbanos, as como su revalorizacin, incorporndolo como materia prima secundaria en la fabricacin de nuevos productos industriales aceptados por el mercado, todo ello enmarcado dentro del concepto de economa circular.



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