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Investigadores desvelan que la mayora de los virus y bacterias caen desde el cielo

Cientficos de la Universidad de Granada, en colaboracin con la University of British Columbia (Canad) y San Diego State University (Estados Unidos), han demostrado que un nmero impresionante de virus y de bacterias circulan por la atmsfera terrestre y, finalmente, se depositan tras largos recorridos en lugares tan prstinos (inalterados) como la alta montaa.

Granada, 8 de Febrero de 2018


Esta investigacin ayuda a explicar por qu desde hace 20 aos se han encontrado virus genticamente idnticos en lugares muy distantes del planeta y en ambientes muy dispares: los virus viajan por la atmsfera.

En este trabajo los investigadores han cuantificado por primera vez la cantidad de virus y bacterias que se depositan tras viajar por la atmsfera miles de kilmetros, bien desde el Ocano Atlntico o bien desde el desierto del Shara, para depositarse en las altas cumbres de Sierra Nevada (Granada).

Cada da, casi un billn de virus y ms de 20 millones de bacterias se depositan en cada metro cuadrado por encima de la capa de mezcla atmosfrica en Sierra Nevada, es decir, por encima de los 2.500-3.000 metros de altitud.

Las tasas de deposicin de virus obtenidas por los investigadores fueron entre 9 y 461 veces superiores a las tasas de deposicin de bacterias.

Los virus y las bacterias se depositan normalmente por el lavado atmosfrico de la lluvia y por sedimentacin por gravedad. Sin embargo, la lluvia parece ser menos eficiente retirando virus que bacterias.

Este hecho parece estar relacionado con el tamao de las partculas a las que preferencialmente se adhieren los virus y las bacterias.

"Tambin hemos encontrado que la mayora de los virus parecen tener una procedencia marina y suelen ser transportados asociados a partculas de naturaleza orgnicas de un tamao menor que las partculas a las que se adhieren las bacterias", explica la autora principal de este trabajo, la profesora del departamento de Ecologa de la UGR Isabel Reche.

Estas ltimas se suelen adherir a partculas de naturaleza mineral, especialmente procedentes del suelo del desierto del Shara. icho de otro modo, las bacterias y los virus generalmente se depositan de regreso a la Tierra a travs de eventos de lluvia e intrusiones de polvo sahariano.

"Que el tamao de las partculas a las que se adhieren preferencialmente los virus sea pequeo y la baja eficiencia de deposicin asociada al lavado por lluvia hace que stos puedan persistir durante ms tiempo en la atmsfera y, consiguientemente, ser transportados a mayores distancias", seala Reche.



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