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Los flamencos estimulan con sus heces la depuracin de la materia orgnica en humedales salinos

Un equipo internacional de cientficos, liderados por la Universidad de Granada, ha demostrado que el flamenco comn facilita, con sus heces y su forma de andar, la depuracin microbiana de la materia orgnica en humedales salinos, mejorando la calidad del agua y reduciendo la carga de nitrgeno.

Granada, 10 de Octubre de 2017


Lo hacen fomentando la "desnitrificacin", una funcin de estos animales desconocida hasta la fecha, segn ha informado la Universidad de Granada en una nota de prensa acerca de este trabajo en el que tambin hay investigadores de la Estacin Biolgica de Doana-CSIC, de la Reserva Natural Laguna de Fuente de Piedra, de la Universidad de Twente (Holanda) y de British Columbia (Canad).

Los cientficos han analizado la influencia de los flamencos en los procesos microbianos de la laguna de Fuente de Piedra (Mlaga) durante un ao hidrolgico hmedo y otro ao seco.

Como ha explicado una de las investigadoras de la UGR, Isabel Reche, "los humedales salinos son ecosistemas altamente productivos que actan como filtros naturales, mineralizando la materia orgnica y reduciendo la carga de nitrgeno orgnico que reciben".

Esta funcin "depuradora" la realizan los microorganismos que se encuentran "en su columna de agua y en sus sedimentos y, con ello, mejoran en general la calidad del agua y reducen la carga de nitrgeno al fomentar la desnitrificacin", ha agregado Isabel Reche.

Los humedales tambin son refugio y lugar de cra de numerosas aves acuticas, como el flamenco comn en la laguna de Fuente de Piedra. Pero las consecuencias que pueden tener las aves acuticas sobre el funcionamiento microbiano de los humedales se desconoca hasta este trabajo.

Como consecuencia del cambio climtico, se est produciendo una reduccin significativa de la superficie de humedales y de la duracin de su "hidroperodo".

"Este hecho, junto con polticas de conservacin y una explotacin por parte de los flamencos de hbitats artificiales alternativos como campos de arroz o balsas de acuicultura, ha ocasionado un incremento de las poblaciones de flamencos en el sur de la Pennsula Ibrica", ha destacado Reche.

Las aves acuticas, en general, y el flamenco en particular, introducen nitrgeno y fsforo en los humedales cuando depositan sus heces y, adems, remueven los sedimentos.

Este estudio, cuyas conclusiones han sido publicadas en la revista cientfica 'Scientific Reports', ha demostrado que los flamencos estimulan la actividad bacteriana, produciendo efectos en cascada sobre la abundancia de bacterias y de virus.

Este estmulo slo ocurre durante los aos hmedos, cuando la abundancia de flamencos y el nivel de agua de la laguna es mayor. Por el contrario, durante los aos de sequa, las poblaciones de flamencos se reducen mucho.



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